Ajuda na criação dos filhotes retarda envelhecimento em aves fêmeas, diz estudo | Natureza


Um estudo publicado nesta quinta-feira (21) indica como a criação cooperativa – que também ocorre em outras espécies, incluindo seres humanos – pode aumentar o tempo de vida de aves da espécie Toutinegras de Seychelles.

Biólogos das Universidade de Groningen, East Anglia, Leeds, Sheffield e Wageningen analisaram as aves e concluíram que quando existe ajuda na incubação e alimentação dos filhotes, as fêmeas dominantes envelhecem mais lentamente e vivem mais. Os resultados foram publicados na revista “Nature Communications”.

O estudo mostra como a criação cooperativa pode aumentar a expectativa de vida de um indivíduo. “Obviamente, os efeitos que medimos estavam dentro de uma geração, não entre gerações”.

No entanto, apoia uma hipótese de longa data de que o melhoramento cooperativo – que também é a norma em seres humanos – pode reduzir o impacto da criação de filhos e pode retardar os efeitos negativos do envelhecimento. “Isso explica por que mais espécies sociais tendem a ter uma vida mais longa”, disse Martijn Hammers, biólogo da Universidade de Groningen, principal autor do estudo.

Estas aves se reproduzem em grupos familiares na pequena ilha de Cousin, no Oceano Índico. Em cada grupo, uma fêmea e um macho dominantes se reproduzem.

“Há cerca de cem territórios de reprodução em Cousin, cada um com um macho e uma fêmea dominantes e um número de subordinados, que são muitas vezes os filhotes do casal dominante”, explica Hammers.

Dentro dos grupos, alguns subordinados – muitas vezes fêmeas – podem ajudar a fêmea dominante com as tarefas exigentes de incubação e criação dos filhotinhos. “Nem todas as fêmeas dominantes conseguem ajuda”, explica Hammers.

No anos 90, os toutinegras de Seychelles na ilha de Cousin foram equipadas com anéis coloridos para que os cientistas pudessem acompanhá-las ao longo do tempo. Hammers e seus colegas usaram dados sobre sobrevivência e sucesso reprodutivo coletados ao longo de quinze anos.

Envelhecimento mais lento

Além disso, mediram o encurtamento dos telômeros, que pode ser usado como marcador de condição e envelhecimento. Os telômeros são sequências de DNA repetitivas no final dos cromossomos, que encurtam em resposta ao estresse. O encurtamento dos telômeros é um sinal do envelhecimento biológico e, na toutinegra das Seicheles, o comprimento dos telômeros prediz a sobrevivência.

“Nossa análise mostrou que em fêmeas dominantes que recebem ajuda de subordinados, o encurtamento dos telômeros é mais lento do que em aves que não recebem ajuda. Além disso, para as mulheres mais velhas e dominantes, essa ajuda resulta em uma sobrevivência muito melhor ”. Os machos dominantes não parecem se beneficiar tanto de ter ajudantes, provavelmente porque investem muito menos energia na reprodução.



Fonte: G1